LIBRO ECONOMIA - FUNDAMENTOS DEL ANALISIS ECONOMICO

Los elementos constitutivos del crecimiento económico son básicamente dos: incrementos en los factores de producción y mejoras en la eficiencia con la que ellos se usan. Mejoras que se deban a una mejor asignación de recursos o al uso de mejores tecnologías.

La riqueza y la pobreza de las naciones están determinadas principalmente por la naturaleza del crecimiento económico y su velocidad. El crecimiento económico determina en gran medida el nivel de bienestar de la toda la población.

Desde el siglo pasado, el nivel de actividad económica, aunque cíclicamente, siempre ha tendido a crecer en el largo plazo. El crecimiento es una tarea muy importante y a su vez muy demandada por todas las economias en la actualidad; para ello todas requieren que se provea de avance tecnológico, acumulación de capital, mejoras en la fuerza laboral y mayores ingresos.

Pequeñas diferencias en la tasa de crecimiento entre países determinan enormes diferencias en sus niveles de ingreso y bienestar en el largo plazo. Si un país crece al 2% y otro a 3% anual este último está creciendo 50% más rápido que el primero y eso se nota claramente en los senderos de crecimiento de largo plazo de ambos países. Las drásticas interrupciones en el crecimiento, como las derivadas de una hiperinflación o depresiones de la actividad económica, también retrasan el crecimiento.

Las mejoras en el nivel de vida de la población están bastante ligadas al crecimiento económico, mas específicamente al crecimiento en el ingreso per cápita o del ingreso en relación al tamaño de su población

La economia estudia también las causas de este crecimiento económico y las posibles herramientas que se podrían utilizar para acelerarlo.

Luego de esta introducción que pretendió ser un brochazo de los grandes temas que tocaremos a lo largo de todo el libro, pasemos ahora a estudiar sistemáticamente la economia con un enfoque de sentido común.

LIBRO ECONOMIA - INFLACION, RECESION Y CRISIS

“Cuando llueve todos se mojan”. La economia también analiza situaciones que tocan a todos los habitantes de un país, en las cuales toda la economia , se contrae o se sobre expande, afectando el bienestar de toda la población y no solo a un mercado en particular. Al análisis de estas situaciones agregadas o globales se le denomina macroeconomia. A continuación hacemos un recuento de los eventos que analiza la macroeconomia.

Inflación, recesión y algunas veces crisis económicas, son problemas que afectan a todos los ciudadanos de un país. La actividad económica en su conjunto puede fluctuar generando expansiones o contracciones generalizadas en todos los mercados que la conforman. Si toda la actividad económica se acelera demasiado, se sobre-calienta, puede producirse inflación, es decir, un crecimiento generalizado y muchas veces desordenado de los precios, que tiene consecuencias negativas para el normal funcionamiento de los mercados, distorsionando los precios y en último término afectando la producción y el empleo. Si la actividad económica se contrae, se genera una recesión, que lleva a desempleo generalizado y reducciones en el nivel de actividad económica.

Estas fluctuaciones en la actividad económica agregada, se llaman ciclos económicos y ellos también son objeto de estudio de la economia. En estos casos los economistas desarrollan modelos que persiguen primariamente entender las fluctuaciones y seguidamente minimizar la fluctuaciones económicas o dicho en otras palabras, estabilizar la economia.

Las fluctuaciones económicas extremas producen crisis que pueden ser depresiones si se materializan en una contracción significativa de la actividad económica, o hiperinflaciones si se materializa en un crecimiento muy acelerado de todos los precios que destruye el valor del dinero y destruye el rol de los precios como elementos que guían el intercambio, llevando al colapso de la actividad economica. El Perú experimentó no sólo hiperinflación entre 1987 y 1990 cuando la inflación llegó a 7,659 % en el año1990 sino también depresión cuando la economia se contrajo en 29% de 1988 a 1990. La economia estudia también las causas y soluciones a las crisis economicas.

LIBRO ECONOMIA - FLUJO CIRCULAR DE ACTIVIDADES ECONOMICAS

Los economistas hemos sistematizado la coordinación de actividades económicas a través del modelo de flujo circular, que simplifica la realidad, para describir las transacciones básicas entre las empresas y los hogares en los mercados de una economía, y contesta simplificadamente las preguntas claves de qué producir, cómo producir y para quién producir. Las organizaciones básicas de la economía son los hogares (compuestos por una persona o grupo de personas que comparten sus ingresos) y las empresas (organizaciones que producen bienes y servicios para la venta). La institución básica de la economía son los mercados (cualquier ámbito o arreglo institucional donde se realizan intercambios/transacciones)

El modelo es de flujo porque muestra como fluyen a través del sistema económico los bienes, factores de producción y dinero y, es circular, pues el flujo se repite por unidad de tiempo, sea ésta un mes o un año. Para describir con claridad el meollo de las relaciones económicas entre hogares y empresas, suponemos que no existe el gobierno ni sector externo, suponemos que no hay transacciones entre empresas, suponemos además que se puede distinguir con claridad entre empresas y hogares.

En la economía moderna normalmente los hogares y las empresas compran y venden bienes, servicios y factores de producción por dinero. El dinero en la actualidad no tiene valor intrínseco solo tiene valor de cambio y sirve para facilitar las transacciones.

El gráfico 1 muestra el modelo de flujo circular que describe las transacciones entre los hogares y las empresas mediante dos flujos circulares el flujo de dinero y el flujo de bienes y factores de producción. Los hogares compran y las empresas venden bienes y servicios en el mercado de bienes y servicios y determinan qué producir. En este mercado de bienes y servicios el dinero circula de los hogares a las empresas y los bienes de las empresas a los hogares. Por otro lado, los hogares venden y las empresas compran los factores de producción (trabajo y capital) en el mercado de factores, allí los hogares obtienen ingresos con que compran la producción de las empresas; determinando así la distribución del ingreso entre los factores y para quién se produce. En este mercado de factores de producción el dinero circula de las empresas a los hogares y los factores de producción de los hogares a las empresas. Las empresas, con los servicios de los factores comprados en el mercado de factores y la información sobre la demanda por bienes y servicios de los hogares, determinan cómo producir. Todas estas transacciones hacen normalmente utilizando dinero, así el dinero fluye en dirección opuesta a los bienes y servicios y los recursos en una economía.

Gráfico 1 Flujo circular de Actividades Económicas



Los factores de producción son recursos que se usan para producir bienes y servicios, con la particularidad de que no se extinguen al producir esos bienes y servicios. Los insumos, como por ejemplo el fierro esponja, que es un insumo para producir acero, se consumen en el proceso de producción, mientras que los factores de producción: maquinarias y trabajo, no. Los insumos, como por ejemplo las barras de construcción, están implícitos en los bienes, en este caso en las casas construidas en el periodo en el que se mide el flujo circular. Esta situación esta representada en el diagrama de flujos del grafico.

A la economía se le llama la ciencia de las decisiones, porque estudia las decisiones que subyacen en el intercambio de mercados. Las decisiones de los consumidores o demandantes y de los productores u oferentes de productos en los mercados de productos. Las decisiones de las familias como oferentes de factores de producción y de los productores como demandantes de los mismos en los mercados de factores y, la consecuente estructura que toman los mercados en que participan. Todo esto resulta en un nivel de eficiencia en la asignación de recursos en cada mercado, y para la economía en su conjunto.

Pasemos ahora a describir otros temas que tienen que ver con cómo la economía se comporta agregadamente y cuales son los eventos que inciden sobre la población en conjunto.

INTRODUCCION - LIBRO ECONOMIA

Queremos en esta introducción motivar al lector ha estudiar economia, mostrándole los principales problemas que la economia trata de explicar, que son problemas que experimentamos todos; ya sea a nivel individual o a nivel social. Empecemos entonces a recorrer los caminos del ámbito de la economia.

VAMOS AL MERCADO - LIBRO ECONOMIA

Empezaremos analizando lo que pasa todos los días en un mercado vecinal. Y veremos cómo en él se responden a diario las preguntas fundamentales en economia: ¿Qué producir, cómo producir y para quién producir? Estas preguntas resumen el rol de la ciencia economica que se centra en analizar cómo se asignan los recursos escasos, en una familia, empresa, localidad, país o en el mundo.

No hay manera mas vívida de darse cuenta de la magnitud de problemas que la economía resuelve de manera automática, que pensar en lo que ocurre en un mercado vecinal todos los días del año.

Todas las mañanas, un ama de casa va al mercado y compra una variedad de carnes, verduras, frutas, especias y otros productos.. Como ella hay por lo menos mil amas de casa que hacen lo mismo en el mismo mercado todos los días. Todas diligentemente hacen sus compras sin problemas y raudamente regresan a casa a continuar con su día de trabajo. Todo esto es normal y natural en la vida cotidiana de miles de personas. Pero detengámonos a analizar un momento la cantidad de productos que se compran y venden cada día en cualquier mercado y, preguntémonos, quién nos asegura que los mercados estén abastecidos precisamente con los productos que se van a comprar y en las cantidades y los precios a que estos se van a demandar. ¿Tiene algo que ver el gobierno con esto? No. ¿Hay alguna autoridad central que todos los días planea como distribuir los productos en todos los mercados de la nación? No. Entonces, ¿quién coordina estas acciones? La respuesta es, el mercado se organiza descentralizadamente solo, los productores y los comerciantes transan los productos en los mercados mayoristas y los comerciantes venden esos productos a las amas de casa. Así como cada ama de casa tiene planeado qué va a comprar dados los precios, los comerciantes individualmente también hacen ese cálculo y los productores a su vez deciden qué producir y en qué cantidades. Todas estas decisiones, de las amas de casa, de los comerciantes y de los productores, se materializan en los mercados que son la institución clave de la economía en cualquier parte del mundo.

Los grandes actores en los mercados son los demandantes y los oferentes; lo que lo economistas llamamos abreviadamente la demanda y la oferta.

El elemento crucial para tomar las decisiones en todos los mercados son los precios que determinan qué y cuánto producirán los productores y qué y cuánto demandarán los consumidores en el mercado vecinal, pero a su vez determinan cómo los productores organizarán la producción y cómo las familias (consumidores) son retribuidas por los productores por su trabajo y por el aporte de otros factores de producción como el capital y la tecnología, en los mercados de factores de producción. A esta coordinación espontánea de millones de decisiones que los mercados hacen cada día y que resultan en una asignación de recursos escasos entre sus diferentes usos y personas, el economista inglés Adan Smith la llamo metafóricamente: La Mano Invisible.